在韦斯特38岁生日当天,他通过个人推特发表声明,宣布了自己退役的消息。或许有的人不知道,韦斯特也是03届黄金一代的球员,他在那年的星光熠熠的选秀会上,以首轮18顺位被当时的黄蜂选中,职业生涯先后效力过鹈鹕(黄蜂)、步行者、马刺和勇士四支球队,共出战1034场常规赛场,均上场28.2分钟、得到13.5分、6.4个篮板、2.2次助攻,0.8次抢断和0.8次盖帽。

从23岁大龄进入NBA到最终在勇士修得正果,韦斯特的作用不仅体现在球场上,还是更衣室的老大哥,球队的中流砥柱,更充当了导师角色帮助年轻球员成长。在勇士这个大家庭里,韦斯特不但收获了快乐,还包括梦寐以求以求的总冠军戒指,这是对他职业生涯最好的褒奖。

尽管韦斯特不是那种飞跃在篮筐之上的球风爆炸球员,但作为一名身高只有2米06的地板流大个子,韦斯特是NBA中挡拆外切最好的内线之一。他多年来并没有给自己的武器库增添什么新招式,只是将他烂熟于心的跳投打磨的愈发精进,当年在黄蜂效力时面对湖人得到40分,他就是靠着一个接一个的中投,让保罗加索尔怀疑人生。他拥有为比赛破局的能力,而且意志坚定,更是一个喜欢以身作则的球员。与韦斯特做过队友的球员几乎都被他始终如一的精神感染着。而他曾经在步行者队有保罗乔治更是念念不忘当年韦斯特对于自己的帮助。

不过要说与韦斯特生涯羁绊最深的,还要属当年选中他的黄蜂。他在这里开始职业生涯,经历过各种磨难,包括自身伤病以及自然灾害带来的心灵创伤,也达到职业生涯的巅峰——从2007年到2009年,作为保罗最好的帮手,他两个赛季的场均得分都达到了20+,并连续两年入选全明星阵容。在为球队效力的八个赛季中,这位前泽维尔大学杰出队员、年度全美最佳球员遭遇过18胜的尴尬(04-05赛季),四次教练更迭,球队临时迁移到俄克拉荷马城的两年,季后赛次轮对马刺抢七时一次令人痛苦的主场失利,以及管理层和球队的大面积改组,但是他始终与球队共进退,从来没有发表一句消极言论。他至今仍保持着醍醐队史的多项纪录,而出场次数、出场时间、出手次数、得分和篮板直到18年才被戴维斯超越。

在步行者勇夺东部常规赛头名的13-14赛季,韦斯特也是球队在进攻端影响最大的球员,当他在场上和坐在场下时,球队的每百回合进攻得分差了6.7分,相比之下,保罗乔治在这个数据上则只有4.6分,难怪步行者前任主帅沃格尔说:“大卫韦斯特是我们真正的领袖,他知道什么才是一支球队正确的化学反应。”

韦斯特还是一个精确、缜密的打手,在场上和垃圾话大王加内特口角不断,和特里斯坦汤普森对喷到几乎接吻,可其实他在场下确实人狠线年交易走格兰杰后,军心涣散,是韦斯特关门主持球队会议,调节欲拿大合同的史蒂芬森和内心敏感的希伯特之间的矛盾。在勇士,他更是对中唯一敢“教育”德拉蒙德格林的人。

在这个看重金钱的时代,联盟几乎没有球员像他般节俭,他的社交媒体从来不会晒豪车名表,但家乡的基督教青年会快要破产时,韦斯特毫不犹豫地捐出了130万美元。他在薪水方面也从不计较,当初跳出步行者最后一年1260万美元的合同,其实并不算是他第一次做出这样的选择,在2011年成为自由球员时,凯尔特人曾为他开出三年2700万美元的合同,他却因为更看重步行者的天赋,最终选择印第安纳两2000万美元合同。之后加盟马刺,为了一圆与邓肯并肩作战以及总冠军的心愿,他放弃了最后一年的千万年薪,而拿着一份底薪,要知道,那时候他依然是一名有竞争力的首发大前锋。

韦斯特不但是完美的职业球员,还是个善于表达,有着深刻思考的人,从来不会羞于说出自己关于各种话题的想法,无论是拳击、音乐还是政治方面。他曾经谈起一场季前赛时见到美国前总统奥巴马给他带来的影响,对于自己孩子的梦想,包括有一天成为美国总统,他总是感到高兴并送出积极地鼓励。

韦斯特常常把自己成功归功于父亲的严格管教,以及他的大学教练、已经去世的普罗瑟,后者不断挖掘到韦斯特的才能,并且在大学早期给他机会认真学习,以保留征战大学比赛的资格,这拯救了他的职业生涯。韦斯特出生于新泽西州,成长在北卡州的加纳市,和很多出身街头的球员不同,他有着严格的家教和低调谦虚的性格。他在泽维尔大学整整打了四年,并拿到传播学的学位,而这所学校出品的NBA球员都是有名的硬汉,像蒂龙希尔、布莱恩格兰特、詹姆斯波西。韦斯特显然从大学开始就继承了学长们强硬贴切的球风,不畏惧对抗并享受其中,四年下来他场均拿下16.9分、10.4个篮板和2.1次助攻,连续三年成为大西洋联盟的年度最佳球员。在2007年《体育画报》评选的21世纪前10年NCAA最佳阵容中,他占据了其中一个位置。

出于对母校的尊重,韦斯特选择了象征学校的“X”作为自己的纹身图案,两边则是两个短语:Mylife和Myway,意思是“我的生活,我的路。”他以邓肯为自己的奋斗目标,实际上也是如此。他在场上一向似笑非笑,投篮稳健而精准。在巅峰期,他是黄蜂不次于保罗的单打手,像邓肯和罗宾逊一样伸长右臂接球,然后是招牌式的停顿,最后选择小前锋般的后转身跳投。保罗给他起了个“17尺刺客”的绰号。在距篮筐16尺至三分线这个距离,韦斯特有六个赛季的投篮命中率超过48%,职业生涯47%的准星堪比迈克尔乔丹这样的中投大神。

很难想到一个标志性的场景来概括韦斯特生涯,但这并不是因为他不配——更多是因为他老黄牛般的朴实球风和而鲜有炸裂的表现。他一场又一场的数据如同节拍器一样,节奏分明,旋律稳定,然而或许有些不幸,这很难吸引到外界的目光,但无论在场上还是场下,他都是个难能可贵的人。

韦斯特出现在每一个能赢球的强队绝非偶然,从当年的新奥尔良与保罗一起将黄蜂从西部倒数第二带到正数第三,从步行者五虎上将时期在季后赛激战巅峰热火,再到底薪加盟马刺追寻总冠军,最后在勇士圆梦,韦斯特职业生涯算是NBA中最常规的履历,但他的强硬、稳健和自律让其从一众普通球员中脱颖而出,成为一名真正令人尊敬的楷模。只是有一点遗憾,在这个人人投三分的时代,韦斯特的退役使得原始古朴的中距离大前峰基本只剩阿尔德里奇一个人了。

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